赴英留学一“签”难求 英国留学为何如此火爆

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随着英国开学季临近,北京、杭州等多地均出现大规模赴英留学签证积压现象 东方IC图

一“签”难求,今年叠加疫情因素,不确定性增加,就显得难上加难。

据第一财经记者了解,随着英国开学季临近,北京、杭州等多地均出现大规模赴英留学签证积压现象。

与此同时,在记者的采访中发现,签证积压的环节并不是完全出在签证签发机构英国签证及移民局(UKVI)身上:在UKVI在规定时间内做出“出签”决定后,该决定抵达英国驻华大使馆和位于中国各地的英国签证中心,随后有留学生发现,要再延迟数日才能拿到签证。

留学生小依就对第一财经记者表示:“我是8月10日递签,9月2日才拿到签证,已过了17个工作日。在此期间,我给UKVI发过付费邮件,得知UKVI8月23日已做出了签证签发决定。”

同时,第一财经记者了解到,有人称,加钱8800元就可以在24小时内加急办理成功出签,而这一信息在留学圈内广为流传。需要指出的是,第一财经记者查阅UKVI的申请官网和相关条文中,只有递签时能选择两种加急签,并没有递交申请后还“补加急”这种操作。

一位留学咨询业的资深人士给第一财经记者出示了一些微信群中的聊天记录证实,有学生在签证中心现场临时改了24小时加急,交了8000多元。

对上述现象,英国驻华大使馆在官方社交媒体上发声明表示:“近日,我们留意到社交媒体上有关英国签证的相关文章和视频。对于相关申请者目前面临的处境,我们深感抱歉。同时,针对被提及的相关情况,我们正在紧急调查。”

3日深夜,英国驻华大使馆再次在社交媒体上发布声明表达歉意,并表示“英国签证官员将延长工作时间至周末,以应对激增的英国签证申请。”

“本周我们的出签量比平时多了数千份,我们也将在周末继续工作,以求尽快恢复签证服务的正常化。”英国驻华大使馆表示。

加钱有没有用?

一般而言,中国留学生赴英留学往往遵循以下的程序:1~4月开始,英国学校陆续下发录取通知;6月底,国内学校颁发毕业证和学位证;随后,留学生将成绩单、语言成绩、学位证等信息递交给学校,学校审核通过后,即可下发英国大学电子录取通知书(即CAS)。紧接着,学生递交留学签证申请。UKVI称,对于非定居类申请标准服务,15个工作日内完成100%签证申请的审理。

同时,因出签时间长短不同,赴英留学生缴纳的递签费用各异。换算成人民币,普通签、加急签和超级加急签的费用分别是3250元、5305元和12178元。其处理时间分别为:15个工作日,5个工作日和24小时。

留学生在实际操作中发现,加急签、超级加急签的延误比例不会像普通签这么大。

“在8月30日~9月1日这几天,我在英国北京签证中心遇见很多出签的案例都选择的是非普通签。” 小依对第一财经记者表示。

一位留学生家长也告诉第一财经记者:“8月28日,家里小孩申请5天加急签,9月3日还没有收到。她表妹同天提交材料,申请24小时加急签,9月1日收到了签证。”

由于签证延误现象大面积蔓延,留学生们在微信、微博等社交平台上成立了“自救组织”。“8月28日,我加入了一个微信群,当时群里只有200人。一两天后,这个群马上就加到500个人了。大家都把昵称改成了递签时间-机票时间,相互分享出签信息。” 小依表示。

第一财经记者在9月2日去探访了北京英国签证中心。威孚国际(VFS Global)官网显示该中心15:00结束对外办公,但记者于当日18点左右离开时,该地仍有不少人员进出,绝大多数都是赴英留学的学生和家长。

对他们而言,知晓何时能拿到签证至关重要。如果不在规定时间内拿到签证,就意味着要改签机票。

在下午四点,在北京英国签证中心内部,领取赴英签证的队伍已不时排到门外。“签证中心打电话,告诉我两点前就要赶到。然而现在都四点多了,我还在排队。”一位排队领取签证的留学生告诉第一财经记者。

这样的情况在几天前并不常见。同是前来取签的小依告诉第一财经记者:“我这两天每天都来签证中心问询情况。前几天,大家也是排着这么长的队,但都不是来取签,而是来打听签证什么时候能下来。在问询的人群周围,则是前来递签的人。他们看见这么多人的签证迟迟下不来,就改变了递签策略。选择普通签改成了加急签。本想选加急签的就改成了超级加急签——留学圈也在加速内卷。”

对此,上海金矢咨询有限公司董事总经理孔高宁在接受第一财经记者采访时表示,从往年的情况来看,大多数赴英的留学生都可以在15个工作日收到签证。

小羽曾于2016年赴英国留学。她向第一财经记者回忆当时的时间线是: 7月5日拿到CAS,7月中旬递签,8月初就拿到了签证。

孔高宁表示,留学签证签发由UKVI、英国驻华大使馆和签证中心多方受理。前两者隶属于政府机构,后者则隶属于威孚国际。UKVI负责决定是否签发签证,使馆制作签证页,签证中心贴发、核对签证页。如果一个环节延误,势必会影响其余流程。但由于这一流程并不公开,所以很难说到底是哪一个过程导致了现在的延误。

至于留学生中所流传的“8800元”补加急操作,孔高宁表示,理论上,当留学生选择出签时间类型后,就不能改变出签速度了,一些中介所能保证的做法并不合规。

赴英国留学为何如此火爆

留学生小芮给第一财经记者算了一笔账:如果签证下发时间延误,留学生将蒙受怎样的损失?

“首先,是机票改签的费用。”她称,“由于机票价格具有波动性,大家都是算好时间,提前买好机票。如果无法按时出签,就意味着要改签。”携程网等多家OTA网站的数据显示,9月,从北京前往伦敦的经济舱机票价格在1万~7万元之间。

“我是从香港出发,买的机票是3000元左右,但这个票是无法退改的。从福州到香港要坐船,船票是500块左右。现在临时买船票也很难,深圳蛇口码头向香港方向的船票基本上是售罄状态。” 小芮称。

“其次,是核酸检测的钱。”英国政府对中国留学生的防疫政策是,抵达英国后,需接受两次核酸检测,并居家隔离十天。“英国政府将核酸检测包寄到家里,费用是100英镑左右,如果不能按时到达,这一费用也不可退换。”小芮表示,“再次,房钱、租车等一系列费用也将受到损失。”

此外,一些学校对学生抵达英国的时间也有要求。“一般而言,英国大学9月中旬就要开学了,我们学校是9月20日。像我是学商科的还好,学校目前提供的注册和选课的时间较为灵活。对于工科等需要线下做实验的,可能就要在学校规定时间前赶到。”小依表示。

不过,尽管疫情等因素影响了大家留学的速度,但赴英留学的热情却依旧高涨。

前述留学咨询业的资深人士对第一财经记者表示,英国留学从2017年后开始升温,因素众多,其中一个原因是中国学生目前申请是全球申请。

全球申请意味着,一个中国学生在申请留学时,不仅是申请英澳新美的大学,而出现了看QS世界大学排名前200名大学的全球化申请趋势。这位资深人士解释道, 这份排名榜单注重学术质量及毕业后雇主满意度,且QS排名前200大学的毕业生归国找工作时认可度较高。

同时,美国留学在走下坡路。有一些家长对安全问题有顾虑,美国的工作签改革后,留下也较为困难。这位资深人士表示,“最终这导致英国留学热度依旧,今年英国的申请量和最终赴英学生的量都暴涨,我觉得他们(英方)处理不过来是正常的。”

已于8月底抵达曼彻斯特的小高对第一财经记者表示,留学是大一就定下来的计划。“2020年,英国疫情较为严重时,我暂缓了这一规划,但并不意味着我对此放弃了。在曼彻斯特,民众的生活都已回归正常。在户外,人们已不再佩戴口罩了。学校也将恢复此前授课计划,只不过是线上和线下联合模式。”

小依告诉第一财经记者,虽然递签过程稍显波折,但其赴英留学的计划未曾被打乱。 “我们班有40个人,今年有20个决定出国留学。”她称。

英国大学招生服务中心(UCAS)7月的统计数据显示,最新一个学期,来自欧盟学生的本科申请数量仅有28400份,同比下降43%;中国学生申请英国高校的人数达到了28490份。申请数量不仅首次超过欧盟,也比2017年翻了一倍。

UCAS的数据显示,2015~2021年,中国学生赴英留学本科的申请数据分别是11540、12450、13390、15240、19760、24430和28490人。

英国高等教育统计局(HESA)的数据显示,近年来,中国留学生赴英留学数量逐年递增。赴英的中国留学生从2014~2015学年的89540人增加到了2018~2019年的120385人。2019~2020学年,赴英中国留学生数量更有所上升,至139130人(这个是本科和研究生的数量)。

“疫情作为变量,冲击了留学生的计划与留学市场。”孔高宁认为,对于留学生及每个家庭而言,出国留学都是很早定下来的计划,未必会轻易更改。

(除孔高宁外,上述受访对象均为化名)

标签: 留学 英国

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